miércoles, 16 de abril de 2014

Repaso: telescopios y astrofotografía

En esta ocasión, vamos a repasar dos temas que tuvieron una participación muy elevada, suponemos que debido a lo extendidos que están y al interés que suscitan en los últimos años. Nos referimos a los telescopios y a la astrofotografía.

Y sin más dilación, veamos los nuevos tweets añadidos a los temas originales:


sábado, 12 de abril de 2014

Astrobiología

Uno de los temas que más interés (y polémica) suscita en el estudio del Universo es el de la vida extraterrestre. Cada cierto tiempo suelen aparecer noticias, rumores, y hasta conspiraciones, que nos aseguran o desmienten la existencia de vida fuera de nuestro planeta.

Para arrojar luz sobre esta cuestión, existe una rama de la ciencia encargada de estudiar de dónde surge, y hacia dónde va, la vida de nuestro Universo; es la Astrobiología.

    "La astrobiología es una disciplina científica de la rama de las ciencias biológicas, la cual hace uso principalmente de una combinación de las disciplinas de astrofísica, biología y geología para el estudio de la existencia, origen, presencia e influencia de la vida en el conjunto del Universo, incluyendo a la Tierra."
    —Wikipedia

Como bien dice la introducción tomada de Wikipedia, la astrobiología comprende este estudio tanto en la Tierra como fuera de ella.

Si ya es complicado estudiar algunos de los sistemas estelares que conocemos debido a las grandes distancias que nos separan, imaginen cómo debe ser estudiar la posibilidad de vida en alguno de sus planetas, lunas u otros cuerpos celestes, siendo necesario conocer datos tan básicos como la temperatura media del cuerpo, su posición respecto a su estrella o la composición de una posible atmósfera.

Por suerte, es posible para la Ciencia comenzar con estos estudios en nuestro propio planeta. ¿Cómo?, pues localizando lugares en él donde la presencia de vida se encuentre comprometida por hallarse en los extremos que entendemos habitables. Valga como ejemplo nuestro primer tweet:


miércoles, 26 de marzo de 2014

Repaso: el Sol y el origen del Sistema Solar

Continuamos en Espacio140 la fase de repaso de temas tratados con anterioridad, sirviendo en esta ocasión para ampliar los temas sobre el Sol y el origen del Sistema Solar.


Ambos temas están tan relacionados entre sí, que es difícil distinguir uno de otro. Aún así, veamos cuáles han sido los nuevos tweets añadidos a los temas originales:


jueves, 13 de marzo de 2014

Repaso: planetas rocosos sin lunas (Mercurio y Venus)

Comenzamos esta nueva fase de Espacio140, en la que, durante los próximos meses, repasaremos todos los temas tratados anteriormente.


En esta ocasión, y para ampliar los temas sobre Mercurio y Venus, los nuevos tweets que hemos añadido a los temas originales han sido los siguientes:


domingo, 23 de febrero de 2014

Plutón y otros planetas enanos

No, no nos hemos olvidado de Plutón cuando, en capítulos anteriores, dijimos que con Marte finalizábamos los temas dedicados a los planetas del Sistema Solar. Lo que sucede es que Plutón, al igual que sus compañeros que nombraremos más adelante, ya no es considerado un planeta.

    "En astronomía, Plutón, renombrado oficialmente (134340) Plutón, es un planeta enano del Sistema Solar, situado a continuación de la órbita de Neptuno. En la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006 se creó una nueva categoría llamada plutoide, en la que se incluye a Plutón. Es también el prototipo de una categoría de objetos transneptunianos denominada plutinos. Posee una órbita excéntrica y altamente inclinada con respecto a la eclíptica, que recorre acercándose en su perihelio hasta el interior de la órbita de Neptuno."
    —Wikipedia
Representación artística de Plutón
Representación artística de Plutón - Imagen: ESO/L. Calcada

De manera que, desde el año 2006, Plutón y otros "objetos que no son planetas ni cuerpos menores" forman parte de esta nueva categoría de cuerpos celestes. El más conocido es, sin duda, Plutón, el que fuera el noveno y más lejano planeta del Sistema Solar.

Y tras esta necesaria introducción, comencemos con el Top10.

En el tema dedicado a la Luna, ya vimos que tan solo tardamos unos días en llegar hasta ella, menos de una semana. Para viajes a Marte, tardamos algunos meses, menos de un año. Pero para llegar hasta Plutón...


La sonda New Horizons partió de la Tierra en 2006. Así que su viaje tiene una duración de ¡nueve años!

viernes, 31 de enero de 2014

Cúmulos de estrellas

En un capítulo más de Espacio140, vamos a hablar de estrellas. Pero no vamos a hacerlo como anteriormente, de forma individual, sino que esta vez las trataremos en conjunto, cuando surgen en el Universo agrupaciones de estrellas formando lo que denominamos "cúmulos estelares" o "cúmulos de estrellas". Estos cúmulos pueden ser "globulares" o "abiertos" (también llamados "galácticos").

    "Los cúmulos globulares son agrupaciones densas de centenares de miles o millones de estrellas viejas (más de mil millones de años), mientras que los cúmulos abiertos contienen generalmente centenares o millares de estrellas jóvenes (menos de cien millones de años) o de edad intermedia (entre cien millones y mil millones de años). Los cúmulos abiertos son disgregados a lo largo del tiempo por su interacción gravitatoria con nubes moleculares en su movimiento por la galaxia mientras que los cúmulos globulares, más densos, son más estables frente a su disgregación (aunque, a largo plazo, también acaban siendo destruidos)."
    —Wikipedia

Lo mejor de estos cúmulos es que pueden ser observados a simple vista, aunque en ocasiones se vean como una simple estrella.

Hablemos de ellos...

Cúmulo estelar y nebulosa circundante NGC 371
Cúmulo estelar y nebulosa circundante NGC 371 - Imagen: ESO/Manu Mejias

Es a la vista de los telescopios cuando estos cúmulos cobran toda su belleza; entre ellos, Omega Centauri, protagonista de nuestro primer tweet:


Precioso, ¿verdad? Y sí, leen bien, alberga unos 10 millones de estrellas en esa "pelota" que vemos en la fotografía.

lunes, 13 de enero de 2014

Marte y sus lunas

Terminamos nuestro recorrido por los planetas del Sistema Solar hablando de nuestro vecino, el cuerpo mejor estudiado y, hasta ahora, el lugar más adecuado para albergar una colonia humana: Marte.

    "Marte es el cuarto planeta del Sistema Solar más cercano al Sol. Llamado así por el dios de la guerra de la mitología romana Marte, recibe a veces el apodo de Planeta Rojo debido a la apariencia rojiza que le confiere el óxido de hierro que domina su superficie. Tiene una atmósfera delgada formada por dióxido de carbono, y dos satélites: Fobos y Deimos. Forma parte de los llamados planetas telúricos (de naturaleza rocosa, como la Tierra) y es el planeta interior más alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el más parecido a la Tierra."
    —Wikipedia
El planeta Marte
El planeta Marte - Imagen: USGS

Y para hablar de Marte, nada mejor que contar con la valiosa ayuda de unos expertos:

  • The Mars Society España: "The Mars Society España (TMSE) tiene entre sus actividades principales divulgar sobre la exploración de Marte."

Como siempre, agradecemos su excelente colaboración en nuestro proyecto.

Y a continuación, pasamos al Top10.

Sabemos que, en muchos aspectos, Marte es muy similar a nuestro planeta. Aunque en temas anteriores ya vimos que a Venus se le llama "el hermano gemelo" de la Tierra, a medida que vamos conociéndolo mejor, nos damos cuenta de que esa similitud es simplemente en cuanto a tamaños; en el resto de comparaciones, las diferencias son enormes. Sin embargo, con Marte tenemos justo lo contrario, ya que si comparamos ambos planetas, las similitudes pueden ser muchas, aunque el tamaño no es precisamente una de ellas: